オスは頭部胸部が黄色をしており、羽根は全体的に灰色ですが、写真のようにメスは全体的に黄色く、羽根に4つの黒紋が目立つのが特徴です。
羽根を平らにたたむことから、ホソバガと呼ばれ、メスの羽根にある4つの星紋が目立つことからヨツボシホソバと呼ばれています。